Timor Leste Bisa Hadapi Bencana Ekonomi

TIMOROMAN.COM-Lima belas tahun sejak Timo Leste mendapatkan kemerdekaannya, ada kekhawatiran yang berkembang bahwa negara baru ini bisa menghadapi bencana ekonomi.

Cadangan minyak dan gas utamanya hampir habis dan pemerintah negara yang sebelumnya dikenal dengan nama Timor Lorosa’e memompa simpanannya ke dalam skema infrastruktur raksasa yang menurut para kritikus boros.

Berkaitan dengan Yayasan Asia New Zealand, reporter Newshub Caitlin McGee pergi ke ibu kota Timor Leste di Dili untuk melaporkan situasi tersebut.

Dengan pegunungan terjal yang memeluk garis pantai yang masih asli, Timor Leste adalah salah satu keindahan alam tanpa cela di dunia.

Tapi bagi orang-orang yang tinggal di permukiman kumuh di sekitar ibu kota, hidup itu tidak mudah.

“Kami telah ditinggalkan oleh pemerintah, bagi para veteran mereka adalah pahlawan di masa lalu tapi sekarang mereka telah mengkhianati kami,” kata pria Timor Leste, Fortunado D’Costa.

“Kami mendukung gerakan perlawanan tapi mereka yang mendukung pemerintah Indonesia masih menjalani kehidupan yang baik.

“Hari ini kita memiliki kemerdekaan tapi tidak ada yang lain. Hanya kedamaian dan stabilitas.”

Sekitar 42 persen orang Timor Leste hidup dalam kemiskinan dan orang-orang yang memilah-milah potongan sampah (pemulung) adalah yang paling putus asa.

Tahun ini menandai 15 tahun sejak Timor Leste mendapatkan kemerdekaannya setelah 25 tahun pendudukan Indonesia yang menindas.

Sejak saat itu, para pemimpinnya telah menjahit demokrasi yang stabil dan membawa listrik ke desa-desa terpencil.

Tapi mereka telah berjuang untuk mengurangi kemiskinan yang meluas di antara 1,1 juta orang Timor Leste.

Uang – atau kekurangannya – bukan masalahnya.

Timor Leste telah diberkati dengan cadangan minyak dan gas bumi.

Tapi sekarang mereka kehabisan – dan pendapatan yang mereka hasilkan akan lenyap dalam 10 tahun ke depan karena pemerintah memompa sebagian besar uang yang dihasilkannya dari minyak ke dalam skema pembangunan besar.

Pemerintah telah menghabiskan sekitar $ 300 juta untuk proyek Tasi Mane – sebuah proyek infrastruktur perminyakan di barat daya negara tersebut.

Serta Proyek Tasi Mane, pemerintah memompa ratusan juta untuk mengembangkan sebuah kantong yang disebut Oecusse (Oekusi) dan mengubahnya menjadi zona ekonomi khusus yang diharapkan dapat menarik investasi asing.

Sekali lagi, ini terbukti kontroversial karena rencana keuangannya tidak jelas.

Tapi pemerintah mengatakan proyek-proyek besar itu perlu dan uang tidak akan habis.

“Orang berpikir bahwa uang akan habis dalam waktu 10 tahun, tapi ini adalah sebuah prediksi,” kata politisi Timor Leste Estanislau da Silva.

“Kami sedang mengembangkan ekonomi dan saya tidak berpikir bahwa kita akan ditinggalkan dengan tangan kosong dalam waktu 10 tahun. Dan ini adalah taruhan terbaik yang kita lakukan saat ini untuk diversifikasi ekonomi kita.”

Pemerintah mengakui perlu berinvestasi lebih banyak di bidang pendidikan dan kesehatan.

Timor Leste memiliki tingkat kusta tertinggi di Asia Tenggara dan 50 persen anak-anak terhambat dari malnutrisi.(*)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *